Overlevende aanslag Pittsburgh: 'Hij heeft ons godzijdank niet gezien'

Gepubliceerd op: 29 10 2018 16:29:46 | Bron: NOS

Overlevende aanslag Pittsburgh: 'Hij heeft ons godzijdank niet gezien'
Overlevende aanslag Pittsburgh: 'Hij heeft ons godzijdank niet gezien'

"Ik kon niets uitbrengen en ik ademde bijna niet." Het zijn de woorden van Barry Werber, een van de overlevenden van de aanslag op de synagoge in Pittsburgh, waarbij elf mensen werden gedood door de terrorist Robert Bowers. De 76-jarige Werber verstopte zich met anderen in een opbergruimte om aan de rondvliegende kogels te ontkomen. "Hij heeft ons daar godzijdank niet gezien."

Het is aan rabbijn Jonathan Perlman te danken dat Werber het kan navertellen. "Hij trok mij en twee anderen (Carol Black en Mel Wax, red.) het magazijn in." Even daarvoor hoorde Werber een harde knal toen hij aan het bidden was. "Ik opende de deur van de toegang naar onze synagoge en zag een lichaam op de trap liggen. Toen had ik door dat er geschoten werd."

Persbureau AP sprak met Werber:

Toch liep het niet voor alle vier goed af. "Op een gegeven moment was er een stilte tijdens het schieten, waarna Mel Wax de deur opende", vertelt Werber. "Ik probeerde hem nog te stoppen, maar toen hoorde ik een paar schoten en viel hij terug de kamer in. Er was opnieuw een stilte, waarna de deur openging. Ik drukte mezelf tegen de muur, terwijl Carol op haar knieën naast mij zat. Ik zag hoe de man binnenstapte met een lang wapen."

De terrorist keek rond, maar zag Werber en de andere twee niet. "Door het licht dat de ruimte binnenviel, zag ik hoe hij rondkeek. Hij stapte over het lichaam van Mel, waar hij geen aandacht aan schonk. Daarna ging hij weer weg."

Uiteindelijk werden Barry en de twee anderen in veiligheid gebracht door leden van het SWAT-team. "Even daarvoor had ik de pols van Mel al gecheckt. Ik wist al voordat de schietpartij voorbij was, dat hij was overleden. Ik kon dan ook vertellen dat hij dood was."

De man die zaterdagochtend rond 09.50 uur het vuur opende in de synagoge, was de 46-jarige Bowers. De man werd gearresteerd en gewond afgevoerd na een 20 minuten durende confrontatie tussen hem en SWAT-leden.

Bij zijn arrestatie zei Bowers herhaaldelijk: "Ik wil gewoon Joden doden." Hij ligt momenteel nog in het ziekenhuis met meerdere schotwonden. Vandaag wordt hij voorgeleid aan de rechter-commissaris. Daar staat hij terecht voor 29 misdaden, waaronder het plegen van elf moorden.

Kort voordat hij de aanslag in de in de synagoge pleegde, tierde Bowers nog op het socialemediaplatform Gab.com over Joden en immigranten: "Ik kan niet stilzitten en mijn mensen afgeslacht zien worden. Beeldvorming kan me wat, ik val aan." Het platform is inmiddels offline, omdat dienstverleners niks meer met Gab.com te maken willen hebben.

Volgens Werber is Bowers "een persoon die geen controle heeft over zijn primitieve driften". "Ik snap niet waarom hij denkt dat Joden verantwoordelijk zijn voor al het slechte in de wereld. Hij is niet de eerste, maar ook zeker niet de laatste. Daar zullen wij mee moeten leven."

Steekwoorden voor Overlevende aanslag Pittsburgh: 'Hij heeft ons godzijdank niet gezien'

werber bowers synagoge joden deur opende anderen toen even carol